Николай Старинец – украинец, который 8 лет прожил в Антарктиде.

В апреле он вернулся из своей восьмой экспедиции на украинскую станцию “Академик Вернадский”. Уже на шестой зимовке он поставил национальный рекорд по поездкам в Антарктиду. И потом дважды его побил.

18699314_423385838030126_1060570797704221833_o

Впервые он побывал в Антарктиде 20 лет назад. До этого – служил в морской авиации Северного флота. Когда первый самолет “Руслан” проходил испытания в районе Кольского полуострова, Николай Старинец вместе с товарищами помог избежать провала: огромную трещину в фюзеляже они отремонтировали на месте, и самолету не пришлось возвращаться в Украину. Испытания прошли успешно. Знакомство с руководителем испытательного центра Юрием Оскретом стало для Старинца судьбоносным. Благодаря ему он присоединился ко второй украинской экспедиции на “шестой континент”.

18671580_423385808030129_8747200194262923483_o

Добираться до украинской станции – сложно и опасно. Дорога занимает две недели. В проливе Дрейка, в месте, где встречаются два океана, можно попасть в девятибалльный шторм.

На месте – не легче. Участники экспедиции каждый день сталкиваются с сухим, жестким климатом, высокой магнитной активностью и огромными дозами ультрафиолета. Погода меняется по 5 раз в день – может выпасть до 3 метров снега, а может пойти дождь. На станции приходится терпеть постоянный шум, как будто мимо проходит товарный поезд: это гудят дизельные генераторы, двигаются ледники, трещат камни, грохочет лед. К тому же, постоянно находиться с 12 людьми в замкнутом пространстве психологически тяжело.

18673041_423385844696792_1173284318529043895_o

Но Николай Поликарпович привык на все смотреть с оптимизмом. Несмотря на жесткий график исследований и сбора информации, который не знает выходных, полярники играют в бильярд, футбол и шахматы, устраивают чемпионаты по ходьбе на лыжах и организовывают друг другу лекции.

Но все же наука – прежде всего. На базе работают метеорологи, геофизики, биологи, постоянно идет передача данных в международные базы про погоду, климат, ледники. Благодаря антарктическим экспедициям украинцы разработали препарат, который теоретически может вылечить рак. Он уже прошел испытания на животных.

18700777_423385801363463_554470709021375242_o

Станция охотно принимает гостей. Во время экскурсии на Вернадский Билла Гейтса угощали напитками из местного бара, а британскую принцессу Анну, дочь королевы Елизаветы II – тортом.

18673001_423385804696796_5133771952407980040_o

В начале 20-го века в экспедиции Роберта Скотта участвовал парень из Полтавской губернии Антон Омельченко. Он награжден медалью первопроходца Антарктиды. Сейчас, спустя более чем столетие, мужество таких украинцев как Николай Старинец восхищает не меньше. Они делают великое дело для всего мира.